Cómo elegir un casco de equitación

Hay accesorios que pueden calificarse como imprescindibles para montar a caballo, por ejemplo las botas, los pantalones de montar o los guantes. Pero sin duda, el más importante y que debería ser obligatorio en cualquier circunstancia y situación, es el casco de equitación.

Elegir correctamente un casco no es fácil, y el consejo que los entendidos de los caballos repiten con más frecuencia es, «que sea homologado». Pero, ¿que significa exactamente eso de que un casco debe ser homologado?

En este artículo te explicaremos significa que un casco sea homologado y muchas otras cosas para ayudarte a elegir tu casco ideal.

Los jinetes y amazonas y su relación de amor odio con los cascos.

Seguramente habréis visto a jinetes montar sin casco. A veces se trata de jinetes novatos, que desconocen los riesgos que están corriendo, pero también es cierto que paradójicamente, muchos jinetes veteranos, que se supone deberían ser conscientes de los peligros de montar a caballo sin casco, no lo usan.

He oído excusas de lo más rocambolescas para no montar con casco . Que si la doma clásica es poco arriesgada y el jinete no lo necesita. Que si hace calor. Que si se me estropea el peinado… Que si ya soy un jinete veterano y «controlo».

La verdad es que normalmente los jinetes más veteranos se atreven con caballos mas difíciles, con lo cual la relación entre peligro y experiencia, siempre se mantiene equilibrada, y el casco hace falta siempre.

En España lo más habitual que es que los jinetes veteranos de doma clásica compitan con chistera, aun pudiendo elegir el casco. Sin embargo en Europa parecen que no tienen esos reparos, y en el siguiente video puedes ver a Michael Eilberg compitiendo en un CDI de 5* en Aachen, montando con casco, sin complejos.

Si Michael Ellberg puede montar con casco sin perder su reputación de buen jinete, ¡tú también puedes!

Si eres principiante y solo estas probando a ver si te gusta esto de montar, lo normal suele ser que en tu centro hípico, te faciliten un casco durante tus cursos de iniciación. Aun así, debemos ser prudentes, y desconfiar del casco que nos ofrezcan y no es una mala idea comprar nuestro propio casco.

No se trata solo de las condiciones de higiene que puede tener el casco (¿alguien ha visto un guadarnés limpio?), sino que desconocemos su historia. Quizás sea un casco que ya ha recibido algún golpe, quizás es simplemente un casco de mala calidad, o un casco «no homologado». Pero,¿que es eso de un casco homologado?

Normas de homologación para cascos de equitación

Una norma de homologación no es más que un documento que contiene las características y especificaciones técnicas de un producto. De esta forma, se puede afirmar que los productos que cumplan una determinada norma de homologación, tienen todos, unas las mismas características, y la misma calidad. En el casco de los cascos de equitación vendidos en España, las normas de homologación son las europeas.

En 1996 se creó la primera norma de homologación europea para cascos de equitación llamada EN 1384:1996. A pesar de ello, no era extraño comprar un casco en el año 2003 o 2004, que no tenía homologación de ninguna clase (es lo que me pasó a mi).

Normalmente, siempre que la UE regula algo como las normas de homologación para cascos, el que aparezca una nueva norma no implica que se prohiba la venta de los cascos ya fabricados con normas anteriores. La primera advertencia: no creas que por comprar un casco nuevo, este cumplirá con la última homologacion. Es posible que el vendedor tenga un gran stock de cascos antiguos, y los querrá vender. Así que mucho ojo.

En el año 2012 la norma EN 1384:1996 fue sustituida por la EN 1384:2012, y esta norma venía con fecha de caducidad: el 31 de Diciembre de 2014. Esto significó que teóricamente, a partir del año 2015, no se deberían fabricar cascos bajo la norma EN 1384:2012 y debería existir otra norma, nueva y mejorada.

Por desgracia para los vendedores de cascos, en el año 2015 no había ninguna norma para sustituir a la anterior, y por lo tanto comisión europea se apresuró en improvisar una norma transitoria para que los productores pudieran seguir fabricando.

Esta norma tiene el pintoresco nombre de VG1 01.040 2014-12, o simplemente VG1. Y esta es la norma atendiendo a la cual los cascos son fabricados a fecha de Enero de 2017, mientras la comisión europea establezca no establece una nueva norma de homologación, que presumiblemente se llamara, EN 1384:2017 (si es que se publica en el 2017).

Diferencias entre la norma EN 1384:2014 y la norma VG1.

La norma VG1 trae muchas novedades con respecto a la norma anterior. Por ejemplo:

  • El campo de visión: por primera vez se define un campo de visión para el jinete que debe respetarse obligatoriamente. La visera debe ser mas corta, blanda, y flexible, para que no haga de palanca si el jinete se cae y hace impacto sobre ella. En algunos modelos es posible incluso desmontar la visera. Porque por si no lo sabías, un casco sin visera, es mas seguro que uno con visera. La visera puede agravar las consecuencias de una caída, e incluso provocar que el casco se descoloque o salga despedido en un impacto.
  • La rigidez lateral: se ha establecido en 600 N. Esto significa que un casco debe poder soportar un impacto lateral de hasta 60kg.
  • La velocidad de la caída: hasta ahora, los cascos debían proteger en impactos de hasta 5,4 m/s, y esta cifra se ha elevado hasta los 5,9 m/s. Esto equivale a una caída desde una altura de entre 1.50m a 1.80m.
  • El test de estabilidad: en un laboratorio de pruebas, un peso de 5 kilos «tira» de la parte trasera del casco durante 30 segundos, tratando de deformarlo. El casco debe deformarse como máximo 15 mm.

Fruto de los requerimientos anteriores, hay una diferencia entre los cascos antiguos y los que cumplen la nueva norma que salta a la vista: su grosor. Los nuevos cascos son hasta 5mm más gruesos que los de la norma antigua.

Teóricamente todos los cascos que cumplen la norma VG1, ofrecen la misma protección al jinete. Entonces, ¿por que unos cascos, aun cumpliendo la misma norma, cuestan 50€, y otros, 300€?

Cada fabricante añade características  especiales para sus modelos mas caros, por ejemplo, modificando la posición de los anclajes o eliminando los cierres deslizantes. Los cascos mas caros suelen ser mas ligeros, o tener orificios para permitir el paso del aire, y a pesar de ello, no ofrecen menos protección.

Y por último, la moda, el diseño, y el «no parecer un champiñón» como dice alguien que yo me sé, es un factor muy importante para mejorar la apariencia de un casco, encareciendo su precio.

Pero si te aseguras de que tu casco cumpla norma VG1, entonces vas por buen camino.

Actualización 2019: la norma EN 1384:2018 por fin está en vigor

Por fin está vigente la nueva normativa para los cascos de equitación, conocida como EN 1384:2018, concretamente desde el mes de Mayo de 2018.

Cuando este artículo fue escrito originalmente (en 2017), todavía no estaba en vigor mas que la antigua norma EN 1384:2014 y la recomendación voluntaria de aplicar las mejoras de la norma VG1. Pero ahora todos los cascos fabricados en europa a partir de Mayo de 2018 tienen que cumpliar con la norma EN 1384:2018.

Consejos para elegir un casco de equitación.

Resumen por si no quieres leerte los consejos

  • Que tu casco no tenga golpes
  • Que tu casco no tenga mas de 4-5 años.
  • Que tu casco este homologado:
    • Homologación EN 1384:2018: buena.
    • Homologación EN 1384:2017: buena tambien (es la misma que la 2018 pero se han liado con los nombres).
    • Homologacion VG1: no está mal en el año 2019. Si estás leyendo esto en el año 2021, entonces ya todos deberían cumplir la norma EN 1384:2018.
    • Norma EN 1384:2017: no lo compres, te estan estafando.
    • Si no está fabricado en la Unión Europea: alla tú. Vete a saber con qué criterios de calidad esta fabricado.
  • Insistimos: si tu casco ha llevado golpes de importancia, comprate otro.

Y ahora los consejos:

Aunque los siguientes consejos pueden parecer obvios, os sorprendería saber los errores que cometemos pretendiendo ahorrar:

  • Nunca compres un casco de segunda mano: no sabes que vida ha llevado, por ejemplo si ha recibido golpes que comprometan su integridad estructural.
  • De lo anterior se deduce, que si tu casco ha recibido un golpe, deberías cambiarlo. Y si, eso incluye aquella vez que se cayó al suelo del guadarnés en un despiste. Aunque no tenga signos evidentes de daño, su integridad estructural se ha podido ver comprometida.
  • Atención al logo de la CE: no se pueden vender productos relacionados con la seguridad en la Unión Europea, si no tienen el distintivo CE. Pero muchos productos baratos de importación, falsifican este logo, usando uno muy parecido para tratar de engañarnos. Que no os den gato por liebre.
  • Un casco que respete la norma antigua EN 1384:2014, no es mucho mas inseguro que uno que respete la norma VG1. Si te encuentras ante la posibilidad de comprar un casco con la norma antigua, bueno, no es una mala compra, pero los fabricantes ya ofrecen los nuevos cascos con la norma VG1, y realmente no hay gran diferencia de precio.
  • Los cascos cumplidores de la norma EN 1384:2014 son fósiles que deberían desaparecer de las estanterías de las tiendas hípicas. La última norma en vigor en el momento de la actualización de este artículo es la EN 1384:2018. Si bien:
    • Los cascos que cumplan con la norma intermedia VG1, tampoco estan tan mal, ya que en ella se basa la norma EN 1384:2018.
    • La norma EN 1384:2018 y la EN 1384:2017 en realidad son la misma, así que un casco que cumpla cualquiera de las dos está «actualizado».
  • Los cascos envejecen. Muchos factores ambientales, degradan los cascos, en especial, los rayos UV. Como norma un casco de equitación debería ser desechado tras 4 o 5 años de uso, ya que el material se degrada. Lo anterior es cierto también, cuando el casco se ha pasado los 5 años en el armario.
  • Pruebate varios cascos, y asegurate de que la talla es perfecta. No debe presionar, especialmente en la zona lateral. Dejatelo puesto durante varios minutos en la tienda.
  • Debe asentarse firmemente en tu cabeza. Para probarlo, sacudela ligeramente con el barbuquejo abierto. El casco no deberá modificar su asiento en tu cabeza.
  • También puedes probar lo siguiente: trata de mover con ambas manos el casco a derecha e izquierda. Si tu cuero cabelludo se mueve con el casco, entonces la talla es la adecuada.

Y lo más importante: ¡verifica que sea un casco homologado!

Todos los cascos deben tener en su parte interior (la parte que va en contacto con la cabeza), una etiqueta con las iconos y símbolos informativos. En esta etiqueta debe estar bien claro la norma europea según la cual fue fabricado, y el logo CE.

Detalle de la etiqueta interior de un casco de equitación.
En esta etiqueta interior de un casco Uvex, vemos que el casco tiene el logotipo auténtico de la CE, y además cumple la norma EN 1384:1996 (la primera y mas antigua de las normas de al UE para homologación de cascos).

Desconfía de un casco que no tenga esta etiqueta, y mucho más si la etiqueta ha sido recortada.

Sugerencia de casco de equitación: Casco Uvex Exxential

No es fácil comprar un casco en internet por varios motivos. El más obvio, es que el casco hay que probárselo, y por lo tanto, siempre es mejor ir a la tienda más cercana. Pero claro, muchas veces en las tiendas no hay un gran surtido de cascos. Asi que a veces tampoco es fácil comprar un casco adecuado en una tienda física.

Buscando un casco que cumpla norma VG1, que tenga buen aspecto, de un fabricante respetable, con un precio razonable y porque no, que sea bonito (aunque esto es muy subjetivo) me he topado con el casco Uvex Exxential:

Casco Uvex Exxential, norma VG1

El casco de equitación Uvex Exxential, proporciona una gran seguridad pero no sacrifica la ligereza. Es el modelo ideal, tanto para los aficionados que montan en sus ratos libres, como para los profesionales que compiten. Equipado con rejillas de ventilación para que no se te calienten las neuronas mientras montas en verano bajo un sol ...

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Imágenes adicionales:

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Precio: 78,35

Comprar ahora

Si leeis los comentarios de Amazon, hay un usuario que se queja de que el casco «es mas grueso» que los que había hasta ahora. Resulta paradójico que el usuario se queje, de algo que en realidad es una mejora.

En el siguiente video puedes ver el casco de cerca:

Conclusión

Hemos hablado brevemente de por qué debes comprarte un casco y no usar el de un amigo o el que te proporcionan en una hípica. También hemos repasado los criterios mas importantes a la hora de elegir un casco, especialmente, todo lo relativo a las normas de homologación europeas que debe cumplir un casco de equitación. Por último te hemos presentado una idea de compra, el casco Uvex Exxential, que personalmente nos ha gustado mucho por su diseño, precio, y prestaciones.